Äkta kastanj

Latin: Castanea sativa
Medelhavsområdet, Kaukakus, 20 meter, lövfällande, blommar juni–juli, zon I–II

Den äkta kastanjen är ett förhållandevis snabbväxande och ypperligt vårdträd för trädgården i lägsta odlingszonen. Den kan i skyddade lägen bli över tio meter högt. Epitetet ”äkta” har trädet fått eftersom dess nötter (kastanjer) är ätliga, till skillnad från den betydligt härdigare och mer utbredda hästkastanjen, Aesculus hippocastanum, vars nötter definitivt ger ett rejält magknip. Om du får ont i magen efter att ha ätit den äkta kastanjens nötter beror det istället antagligen på att du ätit för många, eftersom de är så goda att rosta.
Förutom att trädet levererar ätbara kastanjer är bladverket något alldeles extra. Trots sin mörkt gröna nyans formligen skiner hela trädet. Bladen är dessutom snyggt tandade vilket tillsammans med frukterna ger ett synnerligt exotiskt uttryck. Frukten är omgiven av ett mjukt taggigt och ljusgrönt hölje, kallat svepeskål, som inuti gömmer två nötter ibland till och med tre. De är vackert blanka och bruna, kastanjebruna förstås.

ZONKNÄCKERI
Zon I Varmt, vindskyddat läge.
Zon II Köp ett stort exemplar. Du kan också välja någon av de höglänta namnsorterna, exempelvis ’Combale’.
Zon III– Forma som en buske och täck marken mot tjäle och busken med vinterfiberduk.